Expedición fotográfica y taller de telemetría satelital en Ecuador

Armando Castellanos colocando un collar satelital
En el marco del proyecto de conservación de la danta de montaña (Tapirus pinchaque) liderado por la Fundación Oso Andino de Ecuador (Andean Bear Foundation, ABF), se desarrollará la primera expedición fotográfica del proyecto de fotografía de la conservación del tapir (Tapir Conservation Photography Project, TCPP). Este proyecto ha sido recientemente diseñado por Bioexpedia para el Fondo de Preservacion del Tapir (Tapir Preservation Fund, USA) y busca através de la fotografía, desarrollar estrategias de consecución de fondos por parte de diferentes proyectos de conservación de las diferentes especies de tapir que viven en el trópico.

El proyecto liderado por la  ABF busca por medio del uso de técnicas de telemetria satelital, establecer las interacciones entre la danta de montaña, el oso andino y el ser humano, gracias a que la fundación viene monitoreando varios individuos de oso andino mediante esta técnica desde hace varios años y a que recientemente ha sido posible radiomarcar algunos individuos de danta de montaña. La información obtenida por la ABF gracias al uso de la telemetría satelital, permitirá definir alternativas de manejo de las especies para asi lograr su conservación en el largo plazo.

A pesar de que el proyecto está en marcha y a que continuamente se están registrando datos de campo sobre los patrones de movimiento de las dos especies en la zona de estudio, se hace necesario ampliar la investigación de manera que se cuente con una adecuada cantidad de datos que permita sacar conclusiones con un buen sustento estadístico que oriente de manera adecuada el diseño de las estrategias de manejo de las dos especies bajo estudio.

Armando Castellanos, lider del proyecto, y un grupo de voluntarios
Como es frecuente, este tipo de iniciativas no cuentan con el apoyo de las entidades del estado a cargo del manejo del medio ambiente, por lo que son las organizaciones no gubernnamentales las que se encargan del desarrollo de este tipo de investigaciones. En este caso, la ABF es una organización sin ánimo de lucro cuyos recursos financieros provienen de donaciones voluntarias o estrategias de consecución de fondos lideradas por la propia organización. En el pasado la ABF ha organizado actividades de voluntariado a las que se han unido muchos jovenes entusiastas de varias partes del mundo. Esto ha permitido a la organización obtener algunos fondos que han sido claves para el sostenimiento de los proyectos y la continuidad de su trabajo en pro de la conservación.

La ABF se ha unido al Proyecto de Fotografía de la Conservación del Tapir (TCPP por sus siglas en inglés) a través del cual se emplea la fotografía como estrategia de conservación. La propuesta del TCPP es muy clara: emplear la fotografía como herramineta de conservación del tapir. Para esto ha propuesto dos alternativas: 1. Venta de fotografías relacionadas con el tapir y realizadas durante el desarrollo de proyectos de campo enfocados en tapires. 2. Apoyo en la organización de expediciones fotográficas a los sitios de estudio donde se hace investigación sobre tapires y que están a cargo de los lideres de los diferentes proyectos. En este sentido, la ABF ofrece un escenario sin igual para la realización de expediciones fotográficas de naturaleza. Los participantes en dichas expediciones tienen además la oportunidad de conseguir imágenes tanto de la danta de montaña como del oso andino en estado silvestre, esto facilitado por el uso de la telemetría directamente en campo. Si bien, los equipos de telemetría satelital transmiten la infomación de campo directamente a un satelite para que sea descargada através de internet, estos equipos adicionalmente cuentan con transmisores de telemetría tradicional que permiten su recuperación en campo. Esta carcterística de los equipos permite el acercamineto de los científicos a los animales en campo, facilitando la realización de registros fotográficos de las especies en estado silvestre.

Armando ajustando equipos en el páramo
La primera expedición fotográfica del proyecto de fotografía del tapir (TCPP) está inicialmente programada para realizarse entre el 13 y el 19 de febrero de 2014, en la región de Papallacata en los Andes Centrales del Ecuador aunque con posibilidad de ampliar los dias de práctica fotográfica. Los participantes llegan a la ciudad de Quito donde son recogidos por personal del proyecto para viajar hacia la ciudad de Papallacta donde serán alojados en el Hostal Coturpa. Alli las actividades se iniciarán con una breve introducción a la técnica de la telemetría satelital a cargo del director del proyecto, el biólogo Ecuatoriano Armando Castellanos. A lo largo de los 5 dias que dura la expedición los participantes recibiran instrucción sobre este tema a manera de un taller teórico práctico en campo. Al mismo tiempo se tratarán temas relacionados con la fotografía de naturaleza por parte del Biologo Sergio Sandoval A., de Bioexpedia y miembro del TPF.

Los costos de esta expedición son realmente cómodos, ya que no se trata de una actividad comercial sino de una iniciativa sin ánimo de lucro. Se maneja a manera de donación a la ABF y en total son US$690 dólares, de los cuales se hace un abono previo a la expedición mediante medios electrónicos y cuyo saldo se puede cancelar al arrivar a la ciudad de Papallacta. Los fondos obtenidos mediante esta actividad serán invertidos principalmente en equipo de campo y otros gastos relacionados directamente con el proyecto.

Si usted está interesado en hacer parte de esta expedición, puede contactar a los organizadores a traves de la dirección de correo electrónico tpflatin@gmail.com. Alli usted recibirá detalles acerca de la forma de pago y demás temas relacionados. Aunque cualquier persona interesada puede hacer parte de la actividad, tanto biólogos como fotógrafos de naturaleza encontrarán en ella una gran oportunidad para practicar técnicas de aplicación directa en sus profesiones y en el caso de los fotógrafos, ampliar su portafolio de imágenes. Además de esto, de seguro pasarán momentos inolvidables en compañia del equipo del proyecto y de sus compañeros de expedición.


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